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宜昌长阳发现寒武纪大爆发极盛时期的清江生物群

2019-03-22 11:00 来源:三峡日报 责任编辑:李敏

  3月22日,陕西省西安市西北大学举行重大科研成果发布会,会上发布了该校早期生命与环境创新研究团队张兴亮、傅东静等人在宜昌长阳地区发现了距今5.18亿年的寒武纪特异埋藏软躯体化石库,命名为“清江生物群”。

  会议向宜昌市人民政府和长阳土家族自治县政府分别赠送了“清江生物群”2号、3号标本。当日凌晨,该研究成果在《科学》(Science)杂志发表。国际著名古生物学家Allison C. Daley评价:“清江生物群是令人震惊的科学发现!其化石丰度、多样性和保真度世界一流,科学价值巨大。后续研究将有望填补我们对于寒武纪大爆发的认知空白并解决动物门类起源演化方面一系列科学问题。”(三峡日报全媒记者 田小春)

  【延伸阅读】

  据介绍,寒武纪大爆发与生命起源、智能起源等重大里程碑事件一起被列为六大自然科学难题。20世纪初至70年代,加拿大寒武纪中期5.08亿年前的布尔吉斯页岩化石库中软躯体化石生物群的发现和研究,在古生物学和进化生物学中长期“独领风骚”。80年代以来,我国云南寒武纪早期5.18亿年前的澄江生物群研究成果已经超越前者。澄江生物群以其动物界的三个亚界的早期框架构成更为完整、化石保存更为精美,成为我国唯一的化石地世界自然遗产。

  本次发现的清江生物群与澄江生物群同处于寒武纪动物门类爆发式起源演化的极盛时期,代表了同一时期不同古地理环境下全新的生物群落,两者的科学研究价值具有很强的互补性。

  2007年,西北大学研究团队在中国宜昌长阳地区清江与丹江河的交汇处发现第一块软躯体化石。十多年来,该团队长期坚持野外发掘和室内研究,发现“清江生物群”五大特点:一是新属种的比例最高,占53%,远超过了近年来发现的所有其它布尔吉斯页岩生物群。二是已研究的4351件化石标本中,“清江生物群”的物种多样性将有潜力超越所有其它寒武纪软躯体化石库。三是软躯体生物类群最多,已发现的109个后生动物属中,85%不具有矿化骨骼,且绝大多数为水母、海葵等没有骨骼的动物。四是化石形态保真度最优,各类群动物保存栩栩如生,软体组织和器官的形态结构清晰可见。五是原生有机质的埋藏保存最好,清江生物群化石主要以原生碳质薄膜形式保存,未经明显的成岩作用和风化作用改造,是开展埋藏学和地球化学研究、进而开展深入古环境研究的理想素材。

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